Он любил самолеты, крайслеры, хорошее кино и, конечно, казино…

Американец армянского происхождения Кирк Керкорян за 98 лет своей жизни сумел побывать и на 7 месте рейтинга самых богатых людей планеты Forbs (2007 г.), и в списке отцов-основателей мегакурорта Лас-Вегаса (а ему принадлежало 40% всех отелей и казино), и директором компаний Метро Голдвин Майер, Каламбиа Пикчерс и 20 век Fox. Кроме того, он отлично летал на военных самолетах, был чемпионом в полусреднем весе по боксу в своем регионе и на закате жизни даже получил звание Национального героя Армении.

Кирк Керкорян – один из тех людей, которых одновременно любят и ненавидят журналисты. С одной стороны, не видеть потрясающих успехов и неординарных способностей этой личности просто невозможно. С другой, замкнутость и закрытость не дает шансов узнать человека полностью, прочитать его, как открытую книгу.

Первым делом, первым делом – самолеты…

Керкорян всю свою жизнь нарушал привычные стереотипы. Родился он в 1917 году в Калифорнии, в небольшом городке Фреско. Его семья несколькими десятилетиями ранее иммигрировала в США из Армении. В 1890 году дед Кирка, Гаспар, покинул родной Харберд и из Западной Армении отправился вместе с женой и детьми в Южную Калифорнию, обосновавшись в долине Сан-Хоакин. Спустя пятнадцать лет его сын Агарон (отец Кирка) женился и произвел на свет четырех чудесных детей. Младшим был Керкор, или Кирк, как его все называли. Агарон, простой сельский житель, кое-как сводил концы с концами. Семья жила за счет торговли фруктами вплоть до  1921 года, когда Америку вновь поразил  экономический кризис. Чтобы не умереть с голоду, Керкоряны были вынуждены оторваться от земли и перебраться в большой город Лос-Анджелес.

Учился Кирк без особого удовольствия и после 8 класса благополучно бросил школу, чтобы начать зарабатывать: днем он вкалывал в качестве автомеханика, а по вечерам учился бить противника в перчатках и по правилам. Ежедневно боксируя со старшим братом, он в скором времени стал чемпионом в полусреднем весе среди любителей в своем регионе.  Так продолжалось до 1935 года, после чего Керкорян поступил в летную школу, честно отучился на пилота и получил летную лицензию.

Во времена второй мировой войны Кирк сражался с противником в воздухе, а также переправлял бомбардировщики «Москито» из Канады на Британские острова. По её окончании стал заниматься транспортировкой самолетов Военно-воздушных сил США через Атлантический океан. На тот момент молодому предпринимателю исполнилось 28 лет. Между прочим, во время одного из своих «рейсов» Кекрорян установил мировой рекорд времени по перелету через Атлантику!

За два с половиной года службы в Британских ВВС Кирк переправил в Европу 33 самолета и за каждый перелет получил по тысяче долларов. Именно эти деньги в будущем стали стартовым капиталом бизнесмена. Имея выходы на нужных людей, после войны Кирк начал скупать и перепродавать самолеты, а заодно занялся покупкой акций авиакомпаний. Спустя некоторое время к ним прибавились также акции крупных киностудий.

С него начинаются чартеры

Надо заметить, что Керкорян не только покупал-продавал. Так, он известен миру как один из пионеров чартерных перевозок. В 1947 году бизнесмен приобрел небольшую авиакомпанию «Лос-Анджелес Айр Сервис», стоимость которой составляла всего 60 тыс. долларов. В авиапарке компании насчитывалось только три самолета. Однако Кирк сделал ставку на город грехов – именно его самолеты связали воздушным мостом Лос-Анджелес и Лас-Вегас. Через три года у Кирка появились сделки с компаниями-гигантами, такими как Trans International Airlines и Transamerica Corporation, что в разы изменило его доходы. 

Несколько лет Кирк проводит за торговлей ценными бумагами. И тоже делает это весьма успешно. Например, достоверно известно, что за пять лет активной деятельности он умело зарабатывает 37,6 млн. долларов. Неплохо, правда?

В 1965 ему пришла в голову мысль акционировать Trans International Airlines, а затем провести первичное размещение акций. В течение трех лет акции компании продолжали движение вверх, в результате цена компании возросла втрое. В итоге Кирк принимает решение продать компанию более крупному перевозчику – Transamerica. Это приносит ему доход в 104 млн. долларов и крупный пакет акций Transamerica в придачу. 

Отец Лас-Вегаса

Примерно в это же время начинается строительство города в пустыне – Лас-Вегаса. Кирк вливается в проект по двум основным направлениям: активно скупает землю (на начальном этапе она обошлась ему в 960 тысяч долларов) и также активно строит. Между прочим, именно он возвел самый крупный отель Лас-Вегаса– MGM-Grand и еще нескольких поменьше («International Hotel» (LVH), «Desert Inn» и др.). 

Спустя 18 лет Керкорян осуществляет продажу злачной недвижимости новому владельцу, получив прибыль в 594 млн. долларов. Еще 5 миллионов ему предложили за продажу той самой земли, что он приобрел на заре строительства. Владельцы казино «Caesars Palace» с удовольствием выкупили ее за пятикратную стоимость. 

Наверное, уже очевидно, что Керкорян не забывал также вкладывать средства в сети казино и отелей – по оценкам специалистов, он стал владельцем или совладельцем 40% всех построек в Лас-Вегасе! Естественно, это неизменно пополняло его состояние, увеличивая год от года в геометрической прогрессии.

Покорить Голливуд 

Для бизнесмена «покорить Голливуд» вовсе не значит стать героем неплохой киноленты. Вовсе нет. Для настоящего капиталиста «покорить» означает «купить» или «заработать». Чутье, своевременная аналитика и желание жить долго и счастливо никогда не покидали Керкоряна. Поняв, какими семимильными шагами развивается артиндустрия, американец с армянскими корнями  обращает  внимание на хорошее кино. В 1968 становится директором «Метро Голдвин Майер», со временем прибавляя к ним «Коламбия Пикчерс», «Юнайтед Артистс» и «20 век Фокс». 

Как известно, 80-ые годы стали трудным временем для киноиндустрии. Акции приобретенных Кирком компаний стали падать. И он быстро избавился от балласта, перепродав четверть студии Коламбия Пикчерс. Его прибыль составила 70 млн. долларов.

Настоящий мужчина в колымагу не сядет

Кирк всегда очень тщательно подходил к выбору активов. Он никогда не занимался тем, что плохо знал или хотя бы не любил. Вот почему в начале 90-х годов бизнесмен обратил свое внимание на автомобильный концерн Chrysler Corporation. Он скупил все акции, которые возможно было приобрести. 6 мая 1998 года концерн объявил о слиянии с немецкой компанией Daimler-Benz. В результате, за счет однодневного повышения курса Кирк заработал 660 млн. долларов. Керкорян на тот момент продолжал оставаться самым крупным акционером компании. В более позднее время компания, которой частично владел Кирк, стоила уже 32 млрд. евро. 

Автомобильный бизнес пришелся по вкусу Керкоряну. В скором времени он стал совладельцем другого крупнейшего производителя -  «General Motors». А в 2008 году, будучи уже в весьма почтенном возрасте, Кирк снизил «порог», прикупив 5,6% акций автоконцерна «Ford». «В конце концов, деньги не пахнут», - мудро решил пожилой миллиардер. К слову, двум другими крупнейшими портфельными инвесторами американского гиганта являются фонды Wellington Management (7,53 %) и Brandes Investment Partners (7,35 %).

За Родину!

В 1988 году в Армении произошло сильнейшее землетрясение, разрушившее сотни домов и ставшее причиной гибели мирного населения. Киркорян, хоть и прожил всю свою жизнь в Америке, не смог спокойно смотреть новости по телевидению. Он выделил средства и организовал строительство сотен домов для жертв стихии, возвел благотворительный фонд «Линси», а заодно построил сотни новых дорог и отремонтировал десятки старых, обновил тоннели, вложил средства в городское хозяйство. 

Сам Кирк впервые ступил на свою историческую родину только 10 лет спустя – в 1998 году. Увидев все собственными глазами, Керкорян решил пожертвовать еще немного на культурное наследие – он отреставрировал музеи и театры, открыл новые картинные галереи, вложил средства в рекреационные зоны. 

В 1992 году бизнесмен с армянскими корнями перевел 224 млн. долларов на счет государства Армения. И спустя еще 12 лет, Родина увидела, как много сделал для нее её блудный сын. В 2004 году Кирка наградили орденом «Родина» за заслуги перед армянским народом. 

Что-то свое

Помимо вечной скупки различных корпораций и их последующей продажи, Кирку всегда хотелось иметь что-то свое. Таким «своим» стала холдинговая компания «Tracinda Corporation», штаб-квартира которой находилась и находится до сих пор  в Беверли-Хиллз, Калифорния. Интересно, что название холдинг получил в честь имен двух дочерей Керкоряна – родной Тресси и приемной Линды. Именно они, кстати, стали в результате совладельцами бизнеса после смерти отца в 2015 году. 

В разные годы состояние столь богатого, именитого и щедрого предпринимателя оценивалось в разные суммы. Так, согласно журналу «Форбс», общее состояние Керкоряна в 2007 было 18 млрд. долларов и он занял почетное 7-е место в списке Forbes, спустя три года, в 2010, оно сократилось до 3,1 млрд. долларов и Кирк съехал на 307-е место в списке миллиардеров, в 2012 году он сумел прибавить к сбережениям еще 300 миллионов – в результате - 3,3 млрд. долларов. Перед смертью Кирк снова пошел в гору – его состояние стало расти и в 2015 достигло  4,2 миллиардов долларов. 

Общаясь с менее богатыми родственниками, Кирк замечал, что его секрет успеха довольно прозрачен: «Я просто не пытаюсь обглодать кость дочиста, — объяснял он. — Не жду, пока цены достигнут максимума. Ведь они имеют привычку неожиданно падать. Я делаю свой ход уже тогда, когда прибыль кажется мне справедливой».

Олеся Ключникова